2013台東熱氣球 (3)

  翻山越嶺到台東看熱氣球,就是要帶點「熱血」的傻勁。

  原不屬於台灣飛行運動的熱氣球,在2011年由台東縣政府首創舉辦了第一屆「熱氣球嘉年華」之後,接著每年夏天,在台東天空都會看見五彩鮮豔的熱氣球冉冉升起,漸漸地成為台東另一項知名的指標性活動。

  說到熱血,每個人多少都有過這樣的經驗。突然在某個時間點、在某種氛圍的刺激下,充滿力量和勇氣,就會非常衝動的想去做一件事、達成那個目的。

  然而,人無遠慮,必有近憂。當我們興沖沖的正熱衷於一件事時,對於古人的訓示也就完全拋諸腦後,不計風險了。

  今年暑假,我們如往年一樣計畫了台東旅行,行程中包含了鹿野高台看熱氣球。就在出發前一個星期的某個晚上,Kelly上網看了一篇記述台東熱氣球的文章後,我們的行程出現了重大轉變。

  緣由來自這位家住新竹的部落格版主,夫妻倆為了看熱氣球就決定在晚上下班後,從新竹開車經南迴公路直奔鹿野高台,趕上清晨五點早場的熱氣球自由飛行表演。他們大約花了七個多小時,在凌晨兩點半左右抵達目的地。

  看完這篇文章,給了我們莫大啟示和鼓舞。我想,住新竹的可以這樣做,那麼我們住台中應該更可以如此。相對的台中和台東距離比較近,連夜開車到鹿野高台所需時間也比較短。只要能控制在凌晨一點以前到達,體力上還是能負荷得了的......。

  因有著這股突如其來的一股熱血,說服了自己。讓原本計畫清晨出發的時間,便提前到前一天下班後的晚上七點鐘。

  為了趕時間,那天晚餐就在車上以麵包果腹,途中又在東山休息站買了MOS金黃薯當宵夜。幸運的,國道三號車流稀少一路順暢,很快的就在三個多小時之後進入南迴公路。

  在黑暗的山路間迂迴行駛,快到達仁時路面水氣蒸發形成霧氣沾附在車窗,視線突然模糊了起來。又行經大武鄉路段突遇大雨傾盆而下,雨刷再快也看不清路面。接連的意外狀況出現,真是險象環生,所幸皆能平安無事的通過。

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  凌晨十二點半,我們抵達了鹿野高台。然而,情況與想像中的完全不一樣,在這夜空下敞大的草原上,除了戶外體驗區燈火通明之外,萬籟俱寂不見任何人影,有如空城。我們繞了高台周圍一圈,只發現露營區有七八頂帳篷,也是靜悄悄的,人們早已進入了夢鄉。

  四處觀察之後,我們選擇一處較為安全的地方停好車子,把後座打平、鋪好床墊,就躺著睡覺。但心裡似乎仍有些不安全感,隱隱一直懸在那兒,整晚半睡半醒的等待天明。悄悄地,時間來到了清晨四點半,三三兩兩的遊客和工作人員陸續到來,懸著的心才落下。

  五點不到,已有一些遊客排隊等候購票,活動主持人以熟練的台詞廣播訊息、炒熱氣氛,引導大家進場並說明能讓熱氣球升空的氣候判定標準。

  車窗外天色微亮,向光芒四色的方向望去,在海岸山脈的另一端,太陽應該早已露出海面迎接新的一天。我們起身走出車外,才發現四周聚集了許多來看熱氣球的遊客。然而與去年相比,感覺人潮似乎少了很多,不見盛況。

  此時,高台上吹來陣陣涼爽的微風,雖然悶熱夏天有涼風很舒暢,但大家還是希望風向旗不要太過飄動。因為風向不對或風速太大,熱氣球就不能升空了。

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  會場上許多人正引頸期盼主持人宣布活動開始,讓大家依序登上熱氣球。也有另一些人也在場地外圍四周等待,等待熱氣球升空的那一剎那,拍下精彩畫面。不論大家的目的是否一樣,但對於熱氣球的好奇與熱情卻是完全相同。

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  那天清晨鹿野高台的陣風有點大,在國外飛行教練未做出天候是否適合飛行的決定之前,欲乘坐熱氣球的民眾只好耐心等候,似乎各個都是不到最後關頭決不輕言放棄的樣子。而我們也一樣,在沒聽見熱氣球是否升空,也不離開。

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有火的活動就存在著風險,為了安全及緊急應變,消防車也預備在候。

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  主辦單位決定先升起一顆熱氣球試探實際的風向和風力,工作人員就開始忙著在草地上攤開熱氣球,準備加熱充氣作業,國外專業教練也在一旁指揮著。藉由這樣天天反覆的操練和指導,應該也能培養出台灣在地的熱氣球飛行人才吧!

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  經過十幾分鐘的加熱充氣,一顆水滴型相當鮮豔的熱氣球就出現在藍天綠地之間,在場邊的人們也越來越興奮,感覺看見熱氣球升空的機會越來越有希望了。

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  就像料羅灣的漁舟一樣,遠看靜似輕飄飄的熱氣球,實則需要十幾個人使勁才能將它固定在地上。

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當風只是輕輕地吹過,而熱氣球擺動卻劇烈的讓工作人員快拉不住它。

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首先登場的,是這顆來自荷蘭的熱氣球。

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接著一個兩個熱氣球又陸續出現在高台上,遊客們興奮的心情更是Hit到最高點。

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  今天熱氣球的主角,是這隻來自美國外觀像企鵝的SnoBird Balloon。它的造型裝扮,非常有休閒度假的FU。

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  還有南山人壽贊助的熱氣球,只要憑南山人壽專屬搭乘券,就能優先搭乘熱氣球繫留活動乙次。

  黃色那顆,也是來自荷蘭的熱氣球。

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  最後,令人失望的還是因為風向不佳,以及氣溫越來越熱,只短暫開放十幾分鐘以繩子固定熱氣球定點昇降的繫留活動。已購票遊客四人一組,登上籐籃,由專業飛行員控制噴火器讓熱氣球上升下降,高度在60公尺以下,簡單體驗熱氣球飛行的樂趣,每次時間約5至7分鐘。

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然而,真能體驗到熱氣球繫留的民眾,好像也不多。

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有機會體驗的遊客,當然要捉住機會拍照留念,若能與國外教練一起合照,就更幸運了。

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  2011年夏天,在大波池畔台東縣長宣布第一屆「熱氣球嘉年華」開始,終於為台東觀光產業找到另一條出路,也期盼它帶來更多經濟效益,增加就業率改善縣民生活。

  但好景不長,今年台南市、高雄市、花蓮縣也爭相舉辦了熱氣球季,聽說南投等其他縣市也有意跟進,如此一窩蜂的蛋塔效應,真擔心台灣的熱氣球活動就因此而又搞砸了。

  我想,全台各縣市資源本來就比台東好,能發展的地方特色也比較多,何必再來跟台東爭辦熱氣球活動?其他縣市不應便宜行事相互抄襲,應該發揮創意推出屬於自己的、在地的、有特色的文化觀光,成為獨有的指標性活動,自出心裁才是長久之計。

  所以,這幾年長假我們幾乎都來台東度假,除了深愛台東的自然風景,更想以實際行動支持台東,讓這兒的美麗山水有了經濟力量,得以永續經營下去。

  你喜歡熱氣球嗎?不管路途多遠,希望你能有「熱血」般的衝勁,來熱氣球的故鄉-台東鹿野,看看高台上冉冉升上藍天的熱氣球。

 

 

  【延伸閱讀】 

   台東熱氣球-回顧

 

  【部落格相簿】

   台東熱氣球-2013

 

 

 

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